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Porquê o voo 1549 US Airways não afundou?

Aviões foram feitos para voar certo? São projetados e construídos para viver no ambiente aéreo e de vez em quando no solo e “quase nunca” no mar. Então como o Airbus da US Airways ficou boiando lá no rio Hudson até ser rebocado horas depois até a margem?
Bem, para entender isso é preciso entender que quando o avião decola, todas as portas, portinhas, painéis de acesso e válvulas deles precisam estar fechadas para que o avião se pressurize (panela de pressão literalmente). Acontece que, na hora de pousar ocorre o oposto, as válvulas começam a abrir deixando o ar escapar para despressurizar o avião no momento do pouso, para que seja possível pelo menos abrir a porta certo? (já tentou abrir uma panela de pressão com agua fervendo dentro? Não tente..rs.. não vai conseguir).
Então, se o Airbus tava “pousando” (amaragem é o termo correto para pouso na água), menos de 3 minutos após a decolagem, as válvulas começariam a abrir e entraria água no avião mais rápido que o previsto e talvez não desse tempo de resgatar todo mundo com aquela tranquilidade.
Então o piloto deve ter feito algo certo?
Sim, com certeza ele fez. O A320, assim como todos os Airbus (A330, A340 e até o A380) possui um botão no painel superior chamado “Ditching”, ver imagem abaixo:
Ditching Switch
Ditching significa “Amaragem”, ou seja, prepara a aeronave para entrar em contato com a água. O que acontece quando esse botão é pressionado: Ele informa aos computadores dos sistemas para manter a outflow valve (vávula que pressuriza o avião) fechada mesmo sabendo que o avião vai pousar, fecha as entradas de air “ram air” que refrigera o ar que vai para a cabine, fecha a entrada de ar de refrigeração dos aviônicos e fecha as “packs” de ar condicionado.
Pelo desenho dá pra perceber que esse botão tem uma proteção pra evitar que seja acidentalmente acionado.
Além disso, o A320 quick reference checklist possui instruções específicas para pouso na água:

IF DITCHING ANTICIPATED
APPROACH

– FOR LDG USE FLAP 3
Only slats extend, and slowly.
– MIN APPR SPEED 150 KT
– VAPP DETERMINE
Vapp is the maximum between Vref + 25 knots / 150 knots:
– L/G lever CHECK UP

AT 2000 FEET AGL
– DITCHING pushbutton ON
In case of strong crosswind, ditch face to the wind.
In the absence of strong crosswind, prefer ditching parallel to the swell. Touchdown with approximately 11 degrees of pitch and minimum aircraft vertical speed.

AT 1000 FEET AGL
– PA “CABIN CREW TAKE YOUR SEATS FOR LANDING”

AT 200 FEET AGL
– PA “BRACE BRACE”

AT TOUCHDOWN
– ENG MASTERS OFF

AFTER DITCHING
– ATC (VHF 1) NOTIFY
– EVACUATION INITIATE
– ELTinstl CHECK EMITTING

Traduzindo rapidamente: Manter a velocidade mínima de 150kts (277 km/h), Flaps na posição 3 (somente slats). A 2000ft AGL (609 metros acima do nivel do mar solo) acionar o botão de ditching e manter 11 graus de nariz para cima no momento do toque. Pelo que deu pra ver nos vídeos disponibilizados hoje, a inclinação do nariz é bem suave e compatível com o que é recomendado no checklist (QRH), porém, como o vôo durou somente 3 minutos, não houve tempo de ler o QRH, o que torna mais admirável o treinamento e profissionalismo do comandante “Sully“.
EDIT: Lembrei depois que os Airbus colocam o Checklist no ECAM (uma das telas do cockpit e não é preciso abrir o QRH, mas não diminui o feito)
Com o sistema de ditching acionado, o A320 fez uma amaragem perfeita, os comissários evacuaram a aeronave com profissionalismo impar e todos puderam se salvar. Não foi apenas milagre como muitos dizem.
Foram erros aprendidos no passado que aprimoraram os projetos dos aviões, melhoraram o treinamento de pilotos, mecânicos e comissários e a cada novo acidente, novos conceitos são aprendidos e incorporados de imediato para tornar as aeronaves cada dia mais seguras. Tivemos dois acidentes gravíssimos nos Estados Unidos em menos de 30 dias, e nenhuma vida foi perdida.
Todos estão de parabéns.

Para saber mais sobre os painéis do Airbus clique aqui.
Tem também esse PDF no SmartCockpit, de onde tirei a imagem acima.

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NOTA:

Apos investigação foi constatado que o switch de Ditching não foi acionado pelos pilotos do US Airways. Apesar disto, a aeronave permaneceu flutuando pelo tempo necessário para uma evacuação segura.

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Sobre o Autor

Um técnico com bom senso :) 28 anos de aviação comercial, de Lockheed Electra a Boeing 787. Tentando simplificar a complexidade da aviação.
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  • leandro

    deu uma aula de pilotagem vlw por explicar como aconteceu eu tb nao tava entendendo pq o aviao nao afundou ficou mais claro agora

  • http://eaglesky.wordpress.com/ Juvenal Gomes

    showww Lito, agora uma dúvida, vc que é "entedioso" de Boeing, pra eles também existe essa proteção contra Ditching??

    • http://www.smart.dj/blog/about Lito

      @Juvenal Gomes, sim e não..rs. Não existe um switch com nome de ditching, mas existe o checklist que solicita várias configurações que no fim dá na mesma que acionar o switch. Abraço.

  • Jardel de Oliveira

    Agora sim

    eu fiquei pensando, pensando… mais porque esse avião não afundou? e agora esta muito claro pra mim.

    vlw Lito abraço

  • Rick

    O correto não seria "amerrisagem"??

    • http://www.smart.dj/blog/about Lito

      @Rick, ha uma diferença sutil entre os termos, embora sejam sinônimos. Veja definições do Houaiss abaixo.
      Amerrisar seria um pouso normal na água, feito diariamente por milhares de anfíbios e hidroaviões. Quando é um avião de rodas que pousa na água, então usa-se mais o termo "amarar". Abraço.

      Amerissar

      Acepções
      ■ verbo
      Rubrica: termo aeronáutico, termo de marinha. Regionalismo: Brasil.
      intransitivo
      m.q. 1amarar

      Etimologia
      fr. amerrir (1910) 'pousar o hidro-avião', p.ana. com aterrissar, ocorrem as f. amerrisar ou amerissar; segundo AGC, rad. tirado de amerriss(agem) + -ar, do fr. amerrisage (1939) 'ação de amerrisar'

      Sinônimos
      amerrisar

      Amarar
      Acepções
      ■ verbo
      transitivo direto, intransitivo e pronominal
      1 Derivação: sentido figurado. Rubrica: termo de marinha.
      afastar(-se) da terra em direção ao alto-mar, pôr(-se) ao largo; fazer-se ao mar; emarar-se

  • H. Pereira

    Só uma observação:

    A sigla AGL significa "Above Ground Level". Na sua tradução, você traduz como "Acima do Nível do Mar", que seria a sigla ASL.
    AGL é, na verdade, "Acima do Nível do Solo".

    Interessante seu post sobre o "ditching". Muito bom e esclarecedor para as pessoas que querem saber mais e até praquelas pessoas que têm medo de avião ficarem mais tranquilas em relação à segurança de vôo.

    Fora de tópico: A família A32X é fantástica. São aeronaves seguras, estáveis, silenciosas e mais espaçosas do que a família 737 em função da fuselagem um pouco mais larga.

    • http://www.smart.dj/blog/about Lito

      Valeu @H. Pereira, foi um lapso depois de falar tanto de mar! Já corrigi no texto. Abraço.

  • System32

    Peço desculpa, mas gostaria de referir que segundo o documentário feito pela BBC (se não estou em erro) o botão de DITCHING não foi carregado. O avião começou sim a afundar, mas como a sua forma permite que algumas partes fiquem a boiar este ficou a boiar. Caso o botão tivesse sido carregado não teria entrado água nenhuma para dentro da cabine.

    • http://www.smart.dj/blog/about Lito

      @System32, somente depois de algum tempo que eu escrevi o post é que veio a tona que o "ditching" não havia sido acionado. Boa lembrança contudo, obrigado.

  • dave

    not entirely factual as the ditching switch was not pressed by the pilots before the aircraft hit the water. it was simply by fact it displaced more water than it took on that it floated

    • http://www.smart.dj/blog/about Lito

      @dave, yeah I know. When I wrote about the ditching sw there was no information wether the crew had used or not. By the fact that they did everything so professionaly, I assumed they had used the ditching (which they have NOT). I think I'll update this post with a side note about it.

      Thanks

  • Diogo Jucá

    o certo é amarar ou amarrar???

    Amarragem, ou amaragem???

  • cris

    nao seria amerissagem?

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